Skip to main content

The Climb Organization Inc.

Life is all about your CLIMB!!!

Contact Us
Dawn's Bio
Speaking Experience
Work History
Reviews from Children
Reviews from Adults
Speaking Fees
'Aid In Dying' Bill
NJ Legalization Bill On S
End-of-Life Bill Advances
Jersey Bill Allows Life-E
Poll On Aid In Dying Bill
Carnegie Mellon Event
Respect Life Week
The Beacon Wins
Parishioner Is Strident
Grad Wins Ms. Wheelchair
Her Optimism Speaks
Named State's Ms. Wheel
Creating A Virtual Realit
Facing Challenges
Beating the Odds
Don't Be Afraid To Stare
Horses Competition 89
Morris School District 87
They Meet the Challenge

The Star-Ledger 

New Jersey

 June 05, 2014 

'Aid IDying' Bill Approved By NJ Assembly Committee

By Susan K. Livio

  Terminally ill patients in New Jersey would have 

the right to obtain a prescription to end their lives,

 under a bill the approved by an Assembly 

committee, but not before nearly two dozen 

opponents  including disabled people who 

testified from wheelchairs — warned

the measure provided "an open invitation to 



 The Assembly Health and Senior Services 

Committee voted 7- 4 to release  Aid in Dying 

 for the Terminally Ill Act, (A2270). 

Two supporters said they were voting yes, 

but hoped there would be an opportunity to 

make changes in order to protect people with 



"People have the right to self — determination f

rom the beginning of their life to the end of it,"

 Assemblyman Herb Conaway (D-Burlington), 

the committee chairman and a physician, before casting his “yes” vote.


In a two-hour hearing packed with poignant 

stories for and against the bill, Dawn Teresa 

Parkot's testmony, delivered electronically by

an audio device, was among the most

compelling. Brain injured at birth, doctors 

advised her parents she would be "a mindless 

vegetable ... lucky to survive to age 5."

Then the 42-year-old Morristown woman

recited snippets of her astonishing resume: 

Notre Dame honors graduate with bachelor's 

degrees in computers science and engineering; 

software tester, and founder of a nonprofit 

that educates the public that "the extremely 

disabled can have a full, successful, busy, 

joyful and meaningful life."



 "Let's get truthful. This bill is not about 'death 

with dignity,' " Parkot said, suggesting people 

in extreme pain can be treated and should be 

given the opportunity to change their minds. 

"Often patients are misdiagnosed and could 

make an irreversible decision to die based on 

the wrong information."


Patints suffering from a terminal disease 

must first verbally request a prescription from 

their attending physician, followed by a 

second request at least 15 days later and one 

request in writing signed by two witnesses, 

according to the bill.


Under the bill, New Jersey patients diagnos

with a terminal illness and expecting to die 

within six months would be permitted to 

obtain medication they could self-administer 

to kill themselves "in a humane and dignified



“People faced with circumstances like a 

terminal illness, with less than six months to 

live, should have the right to control their 

circumstances and their fate in a way suited to 

them, their conscience and their faith. This is 

about freedom of choice and control of one’s 

body,” said Assembly John Burzichelli, (D-

Gloucester), who sponsored the bill.


In addition, the patient's physician would 

have to offer the patient a chance to rescind their 

request, and a consulting physician would 

then be called upon to certify the original 

diagnosis and reaffirm the patient is capable 

of making a decision.


Before the prescription is filled, two witnesses, 

including one person who is not a relative and 

would not be in line for an inheritance, must 

attest in writing the patient is capable of 

making the decision, according to the bill. 


Debra Dunn of Paramus, a registered nurse 

and the widow of a man whose final months 

"were nothing short of torture," said the bill "is 

about free will and choice to do what is right 

for them."


"Herb's health care goal was to die in a

humane, peaceful death surrounded by loved 

ones. Instead he died in great pain, alone, in 

the middle of the night."


The opponents outnumbered supporters, 

however — just as it did last year when the 

committee approved the bill that expired 

when the session ended in January. Medical 

professionals, religious leaders, lawyers, 

disability advocates and people with 

disabilities warned the committee that no 

doctor can be sure when a "terminally ill" 

person will die or decide they will have no 

quality of life.


"Being dependent does not mean being less 

human, but it does mean being more 

vulnerable," said Kate Blisard of Titusville, 

who described herself as a woman with 

lifelong disability also diagnosed chronic 

illnesses. "This vulnerability can be exploited 

by this bill, although unintended ... and create 

more opportunities for abuse."