Skip to main content

The Climb Organization Inc.

Life is all about your CLIMB!!!

Contact Us
Home
Dawn's Bio
Speaking Experience
Work History
Reviews from Children
Reviews from Adults
Speaking Fees
'Aid In Dying' Bill
NJ Legalization Bill On S
End-of-Life Bill Advances
Jersey Bill Allows Life-E
Poll On Aid In Dying Bill
Carnegie Mellon Event
Respect Life Week
The Beacon Wins
Parishioner Is Strident
Grad Wins Ms. Wheelchair
Her Optimism Speaks
Named State's Ms. Wheel
Creating A Virtual Realit
Flowers
Facing Challenges
Beating the Odds
Don't Be Afraid To Stare
Horses Competition 89
Morris School District 87
They Meet the Challenge

NorthJersey.com

 

June 5, 2014

N.J. legalization bill on suicide advances 

but faces a long fight 

By MICHAEL LINHORST and LINDY WASHBURN


While they acknowledge that their fight might 

take years, supporters renewed their push on 

Thursday for a state law that would allow people 

facing imminent death to give themselves a lethal 

dose of prescribed medication.

 

 At an emotion-charged Assembly hearing, 

advocates told agonizing tales of loved ones who 

wished for death to come quickly as they suffered 

through cancer or other illnesses, while 

opponents described misdiagnoses and patients 

who lived for years after being told they would 

die within months.

 

The bill advanced, 8-4, along party lines, with 

Democrats on the Assembly Health Committee in 

favor and Republicans opposed. But its future is 

far from certain. A similar measure last year 

cleared the same committee but went no further. 

Even if it passes the Legislature, the measure 

appears unlikely to be signed by Governor 

Christie, a Republican positioning himself for a 

presidential campaign. Christie, who has three 

years left on his term, said last year that he 

opposed the bill; his office did not respond to a 

request for comment on Thursday. 

 

The measure’s sponsor, Assemblyman John 

Burzichelli, D-Gloucester, said he’s focused on 

advancing the bill a little at a time, having 

patience as it makes its way into law. 

 

On other, equally divisive social issues, activists 

have worked for years before seeing changes in 

the law. The state’s medical marijuana bill, which 

was signed into law in January 2010, was first 

introduced in January 2005. When Gov. Jon 

Corzine signed a bill eliminating the death penalty 

in December 2007, he concluded a legislative 

effort that had been under way since at least 

June 1999. 

 

Howard Wineberg of Old Bridge agrees that it 

may take five or 10 years before a law is passed. 

Wineberg, who is president of the New Jersey 

chapter of Compassion and Choices, a national 

group that fights for the rights of the terminally ill 

to make end-of-life choices, said introduction of 

the bill now opens the subject for discussion. 

 

If enacted, the measure would give people with 

terminal illnesses whose doctors say they will die 

within six months the option to give themselves 

medication that will end their lives “in a humane 

and dignified manner,” according to the text of 

the bill. 

 

It sets a number of conditions that must be met: 

The patient must request the prescription of the 

physician orally and in writing, then repeat the 

request after a 15-day waiting period. The patient 

must be an adult resident of New Jersey and 

must not be suffering from a psychiatric or 

psychological disorder or depression that affects 

judgment. 

 

Old age or a disability would not be sufficient to 

qualify someone for the medication. The 

patient’s written request for the drugs would 

have to be witnessed by at least one person who 

would not benefit financially from the person’s 

death. 

 

Public opinion on the issue in New Jersey is 

divided: 46 percent of New Jersey voters 

supported a bill to allow physician-assisted 

suicide, compared with 38 percent opposed, 

when the Fairleigh Dickinson University Public 

Mind poll posed the question in December 2012.

 That difference was within the survey’s margin 

of error.

 

 While Democrats and Republicans were equally 

likely to support the measure, a clearer split 

emerged depending on whether a person 

regularly attended church. Of the one-in-three 

New Jersey residents who are regular 

churchgoers, only 23 percent supported a 

bill allowing assisted suicide. Age did not 

seem to be a factor. 

 

 

 

Religious groups were among those opposed to 

the bill at Thursday’s Assembly hearing. 

 

“The intentional causing of one’s death is wrong 

no matter the reason,” said Andrew Lipenta, of 

the New Jersey Knights of Columbus, a Catholic 

fraternal group. “Our organization believes in the

 sanctity of human life, from conception until natural 

death.” 

 

The bill’s supporters say it would give patients another

option as they face the end of life. All of the existing 

options — “do not resuscitate” orders, palliative care, 

hospice -remain available. But patients would be 

allowed, under certain circumstances, to receive

 prescription medicine in a large enough quantity that 

would allow them to end their lives. 

 

“Allowing a terminally ill person the legal right to 

take medication to end their life at a date of their

choosing seems to be a fundamental American 

right,” said Wineberg, the Compassion and 

Choices president. “People are free to live where 

they want, drive the type of car that they want, 

practice a religion of their choice. Why should 

they not be allowed to die in a manner and date 

of their choosing?”

--

Debra Dunn, a registered nurse who lives in 

Paramus, said she wished the option had been 

available for her husband, who died of pancreatic 

cancer last year. 

 

“He suffered, he was in pain, he wanted to die,” 

she said. If he could have had more control over 

his death, she said, “he could have had his family 

around him, we could have been with him. 

Instead, he died at 3 in the morning with no one 

by his side.”

-

 Most people at the hearing, though, spoke 

against the bill. Advocates for the disabled said 

they worry that the measure could result in the 

deaths of misdiagnosed or vulnerable people who 

do not, in fact, want to die. 

 

“You may know someone who was told they had 

three months to live who survived for years,” said 

Dawn Teresa Parkot, who has cerebral palsy and 

testified using a computerized voice. “I am very 

worried when the accuracy of a terminal 

prognosis determines whether someone gets 

suicide assistance rather than suicide 

prevention.”

-

 Other opponents pointed to themselves as 

examples of the value of every life. Steven 

McDonald, a New York detective who was shot 

and paralyzed nearly 30 years ago, described 

living with his family after he became a 

quadriplegic and speaking to school groups. “I’ve 

helped raise a great son. 

-

I’ve touched the lives of countless children,” he 

said.. Dr. Charles Vialotti, associate medical director of 

Holy Name Medical Center’s residential hospice, 

the Villa Marie Claire in Saddle River, said he 

understood the motives behind the bill’s 

introduction, but he couldn’t support it. It would 

be better to provide resources to expand the 

availability of family-centered hospice care, he 

said.

-

When a person ends life, even through legally 

prescribed narcotics, he said, it leaves family 

members with a “terrible burden of guilt.” Such a 

death reflects the patient’s desperation, sadness 

and intolerable suffering, either physical or 

psychic, he said.

-

 “People should be allowed die peacefully,” 

Vialotti said. “I think peace comes with the 

alleviation of their pain and suffering, and the 

alleviation of the sense that they are a burden to 

their families and have to get out of the way.”