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June 6, 2014 5:18 AM

End-of-Life Bill Advances in NJ 

 By Kevin McArdle

Terminally ill New Jerseyans may soon be 

able to obtain prescription drugs to end their 

lives on their own terms.

The Assembly Health and Senior Services 

Committee approved the legislation, “Aid in 

Dying for the Terminally Ill Act,” Thursday 

after revamping the controversial bill.


“This is about someone’s choice of how to 

conclude their life,” said sponsor 

Assemblyman John Burzichelli (D-

West Deptford). “Our question as 

lawmakers is –

`Should the law provide another choice?’


The original version was called the “Death 

with Dignity Act,” but Burzichelli explained 

that the way someone dies would be dignified 

if his bill became law whether that person 

chooses to take their own life, or decides to 

live under a doctor’s care until they pass away.


Initially, Burzichelli wanted voters to approve 

or reject his measure, but explained that the 

assisted suicide statute in New Jersey didn’t 

exist until the 1970s so lawmakers need to 

update the law.

The bill would require terminally ill patients 

with six months to live or less, to verbally ask 

for a prescription from their doctor. That 

would be followed by a second verbal request 

at least 15 days later, and one written request 

signed by two witnesses. The doctor would 

have to offer the patient a chance to change 

their mind, and another doctor would have to 

certify the original diagnosis and reaffirm the 

patient is of sound mind.


It would be up to the patient to self-administer 

the drugs.


“All reports tell us they (terminally ill people) 

have great comfort in knowing that they have 

control of their circumstances – should the 

pain become too much, should their 

circumstances become overwhelming or 

should they find themselves in a place where 

they would rather not be,” Burzichelli said 

referring to other states where the practice is 

already legal.


But opponents said the legislation is 

dangerous because it is flawed in many areas.


“Often, patients are misdiagnosed and could 

make an irreversible decision to die based on

the wrong information,” said Dawn Parkot, 

who was misdiagnosed with a brain 

defect.  “Who can confirm that the assisted 

suicide choice was freely made when the only

witness is dead?”